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Una capa fundida recubre el núcleo metálico de Marte

Redacción Laura


Investigaciones recientes han revelado la existencia de una capa de silicato fundido que rodea el núcleo metálico de Marte. Este hallazgo se produjo tras analizar los datos sísmicos generados por el impacto de un meteorito el 18 de septiembre de 2021. El nuevo modelo, publicado en 'Nature', no sólo proporciona un panorama más preciso de la estructura interna del Planeta Rojo, sino que también ofrece información sobre su evolución geológica.

Una capa fundida recubre el núcleo metálico de Marte

Los datos iniciales proporcionados por la misión 'InSight' en 2021 ya habían esbozado una estructura interna para Marte. Sin embargo, el reciente impacto de un meteorito llevó a los científicos a cuestionar y revisar estas primeras estimaciones. Las ondas resultantes del impacto mostraron una propagación anormalmente lenta en la capa basal completamente fundida, lo que finalmente evidenció la presencia de esta capa fundida alrededor del núcleo.


Estos descubrimientos aportan una nueva perspectiva sobre la trayectoria de Fobos, el satélite más cercano a Marte. La presencia de la capa fundida también ha llevado a una revisión de las dimensiones y densidad del núcleo marciano. Se estima ahora que el núcleo es entre 150 y 170 km más pequeño y entre un 5 y un 8 por ciento más denso de lo previamente calculado.


El equipo internacional detrás del estudio, que incluye expertos de Francia, Bélgica, Estados Unidos, Suiza, Reino Unido, Rusia y la NASA, sugiere que Marte pasó por una fase temprana de océano magmático. Esta fase habría creado una capa en la base del manto, rica en hierro y elementos radiactivos, cuyo calor generó a su vez una capa basal de silicatos fundidos sobre el núcleo.


Este descubrimiento es clave para comprender la evolución de Marte, especialmente en relación con su campo magnético.


"Se requieren fuentes externas para generar el campo magnético observado en la corteza marciana durante sus primeros 500-800 millones de años", afirma Henri Samuel, investigador líder del estudio.


Mélanie Drilleau, del ISAE-SUPAERO y coautora del estudio, subraya la importancia del hallazgo al señalar que "esta estratificación en el manto marciano abre nuevos horizontes de investigación. Los datos sísmicos registrados por el instrumento SEIS de 'InSight' serán reevaluados bajo este nuevo paradigma".


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