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Un sistema planetario nuevo podría ayudar a entender cómo se forman los mundos

Redacción Joel Charles


Se trata de TOI-2096 descubierto recientemente y podría ser la pieza clave que estaban buscando los científicos para entender cómo se forman los sistemas planetarios.


Astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía y la Universidad de Granada, en colaboración con la NASA, han descubierto un nuevo sistema planetario único en su especie que los investigadores consideran clave para entender los procesos de formación planetaria.


El sistema fue inicialmente identificado por la misión Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, una misión espacial que busca planetas alrededor de estrellas cercanas y brillantes.


Según Francisco Pozuelos Romero, investigador del IAA-CSIC y autor principal del artículo científico publicado recientemente en la revista 'Astronomy & Astrophysics', TESS está realizando una búsqueda de planetas por todo el cielo utilizando el método de tránsito, es decir, "monitoreando el brillo estelar de miles de estrellas cercanas en espera de un ligero oscurecimiento, que podría ser causado por el paso de un planeta entre la estrella y el observador".


Este sistema solar está conformado por una super tierra, con el nombre de TOI-2096b y un mini Neptuno llamado TOI-2096c, estos fueron observados con una red internacional de telescopios terrestres, lo que hizo posible su confirmación y caracterización.


"Haciendo un análisis exhaustivo de los datos, encontramos que los dos planetas se encontraban en órbitas resonantes, es decir, por cada dos órbitas de TOI-2096 b, TOI-2096 c realiza una", según el investigador.


Este dato es muy interesante, ya que debido a esto se sabe que los planetas están interactuando entre sí de manera gravitatoria, lo que permite obtener sus masas, algo en lo que ya está trabajando el equipo científico usando el telescopio de 2.2 metros del Observatorio de Calar Alto.


Los investigadores estiman que el radio de TOI-2096 b es 1.2 veces mayor que el del planeta Tierra, de ahí la denominación de súper Tierra.

Por su parte, el radio de TOI-2096 c es un 55% más pequeño que el de Neptuno (1.9 veces más radios terrestres), por lo que lo han denominado mini Neptuno.


Estos tamaños podrían arrojar luz sobre la anomalía conocida como Valle del Radio, es decir, la ausencia de exoplanetas con radios entre 1.5 y 2.5 radios terrestres, algo que hoy día sigue sin entenderse.


"La formación de planetas pequeños, de menos de cuatro radios terrestres, sigue siendo hoy día un misterio. Hay diferentes modelos de formación planetaria intentando explicar cómo se forman los planetas con tamaños entre la Tierra y Neptuno, pero ninguno acaba de ajustarse a las observaciones", aclara Juan Carlos Suárez, investigador de la Universidad de Granada.

TOI-2096 es el único sistema encontrado hasta la fecha que tiene un planeta pequeño, probablemente rocoso, y uno más grande con el tamaño justo donde todos los modelos se contradicen.


Esa precisamente podría ser la clave que los científicos estaban buscando para entender cómo se forman los sistemas planetarios.

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