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Nuevos tipos de arañas se descubren en Israel

Redacción: Edgar Jiménez ANCOP


Siete especies previamente desconocidas de arañas de tela en embudo (Agelenidae, Tegenaria) han sido descubiertas en cuevas en Israel.


Investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén participaron en el estudio, publicado en la revista Molecular Phylogenetics and Evolution, con amplias implicaciones científicas para descifrar la evolución de las especies de cuevas y los procesos históricos, geográficos y climáticos que ocurrieron en la importancia de Israel.


Las condiciones únicas de los hábitats de las cuevas y el aislamiento de otros ambientes han llevado a un proceso de evolución convergente que ha visto el desarrollo de adaptaciones especializadas a la vida en la oscuridad, como ceguera, pérdida de pigmento y pérdida de pigmentación. Expansión de los órganos de los sentidos.


En muchos casos, estas adaptaciones conducen a la aparición de nuevas especies cuya distribución está geográficamente restringida a áreas con condiciones ecológicas únicas, como cuevas individuales o sistemas de cuevas conectadas, explicó la estudiante de doctorado Shlomi Aharon, quien dirigió el estudio. en el centro.


“Tratamos de entender las relaciones evolutivas entre las arañas de tela en embudo (Agelenidae, Tegenaria) con ojos normales que están a la entrada de las cuevas de Israel, y las que se hallan en las profundidades de éstas y carecen de pigmentación, tienen los ojos reducidos e incluso son completamente ciegas.”


Después de recolectar a mano las arañas, el equipo realizó un examen microscópico, documentó la morfología y extrajo el ADN de cada araña y lo comparó con secuencias conocidas en GenBank para especies del mismo género.


De las arañas que encontramos, cinco eran endémicas de diferentes cuevas, las otras dos se encontraron en varias cuevas en Galilea, algunas en la región kárstica de Ofra, que ahora está amenazada por los planes de construcción, dijo el miembro del equipo Efrat Gaviš-Regev.


Uno de los hallazgos sugiere que la nueva especie está evolutivamente más cerca de las especies que se encuentran en las cuevas de la región mediterránea del sur de Europa que de las especies que viven muy cerca de ellas en las entradas de Israel.


Cinco de las especies recién descritas tenían los ojos entrecerrados, mientras que otras dos estaban completamente ciegas. Después o casi al mismo tiempo que sus ancestros se extinguieron, se adaptaron a la vida en hábitats subterráneos y formaron especies en cuevas, dicen los investigadores.

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