NASA construirá un reactor nuclear en la Luna

NOTA

Redacción Diego Chimal ANCOP

La NASA ha seleccionado tres propuestas de diseño para construir un reactor de fisión nuclear, el cual podría lanzarse a finales de esta década con el propósito de poder conseguir una demostración en la superficie de la Luna. Esta tecnología beneficiaría la exploración futura bajo el paraguas del programa Artemis, de acuerdo con un comunicado de prensa de la agencia espacial.


Los contratos que se otorgarán a través del Idaho National Laboratory del Departamento de Energía de Estados Unidos, cuentan con un valor aproximado de 5 millones de dólares (alrededor de 100 millones de pesos) cada uno.

Estos mismos financiaron el desarrollo de conceptos de diseño iniciales para un sistema de energía de fisión de 40 kilovatios, el cual se prevé que dure un periodo mínimo de 10 años en el entorno lunar. Este tipo de sistemas de energía son relativamente pequeños y livianos según la NASA. Además de ser confiables y podrían permitir una energía continua independientemente de la ubicación, la luz solar disponible y otras condiciones ambientales naturales.


Al realizar la demostración de tales sistemas en la Luna, se comenzaría el camino para misiones de larga duración en la Luna y Marte, provocando que se otorguen contratos de 10 meses a las siguientes empresas para que cada una desarrolle sus propios diseños preliminares:

-Lockheed Martin, en asociación con BWXT y Creare.

-Westinghouse en alianza con Aerojet Rocketdyne.

-IX de Houston, una empresa conjunta de Intuitive Machines y X-Energy, asociada con Maxar y Boeing.

"El proyecto Fission Surface Power es un primer paso muy factible para que Estados Unidos establezca energía nuclear en la Luna", dijo John Wagner, director del Laboratorio Nacional de Idaho. "Espero ver lo que logrará cada uno de estos equipos".

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