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Millones podrán ver eclipse de estrella Betelgeuse provocado por asteroide


Una de las estrellas más grandes y brillantes en el cielo nocturno, Betelgeuse, desaparecerá brevemente cuando un asteroide pase frente a ella para provocar un singular eclipse. 


Este espectáculo inusual y efímero tendrá lugar la noche del lunes al martes y millones podrán verlo en una franja estrecha desde Tayikistán y Armenia en Asia a Turquía, Grecia, Italia y España, hasta Miami, los Cayos de la Florida y partes de México. 


La estrella es Betelgeuse, una supergigante roja en la constelación de Orión. El asteroide es Leona, una roca espacial alargada que gira lentamente en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. 


Los astrónomos esperan aprender más sobre Betelgeuse y Leona durante el eclipse, que durará apenas 15 segundos. 


Al observar el eclipse por Leona de una estrella mucho más tenue en septiembre, un equipo español de astrónomos calculó que las dimensiones del asteroide son 55 kilómetros (34 millas) de ancho y 80 kilómetros (50 millas) de largo. 


Persisten incertidumbres acerca de estos pronósticos, así como las dimensiones de la estrella y su atmósfera expansiva. 


No está claro si el asteroide tapará la toda la estrella, en un eclipse total. Podría tratarse más bien de un eclipse anular, con un "anillo de fuego" alrededor de la estrella. 


Si el eclipse es total, los astrónomos no saben con certeza cuánto durará, tal vez unos 10 segundos. 


"Se desconoce qué escenario veremos, lo cual vuelve al evento aún más fascinante", dijo el astrónomo Gianluca Masa, fundador del Proyecto Telescopio Virtual, que enviará una transmisión en vivo por internet desde Italia. 


Betelgeuse, a 700 años luz, es visible a la vista. Se puede mejorar la visual con binoculares o pequeños telescopios. Un año luz equivale a 9,3 billones de kilómetros. 


Cómo ver el eclipse 


Los mejores lugares para ver el eclipse serán aquellos con un cielo despejado y una vista clara de la constelación de Orión. 


En México, el eclipse será visible en la costa del Pacífico, desde Baja California Sur hasta Chiapas. En el centro del país, el eclipse comenzará a las 22:30 horas (hora del centro de México) y alcanzará su punto máximo a las 23:00 horas. 


Si no tienes la oportunidad de ver el eclipse en persona, podrás verlo en vivo por internet a través de varias plataformas, como el Proyecto Telescopio Virtual o la NASA. 

 

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