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Las hormigas producen leche y alimentan a sus colonias

Mayte Mendoza Cerón ANCOP

Una investigación reciente ha comprobado que las hormigas, entre otras especies faunáticas tienen la capacidad de secretar un líquido que es parecido a la leche, este ayuda a proveer a las colonias de hormigas los nutrientes que requieren para subsistir, ya que, sin haber consumido este fluido, las hormigas que se encuentran recién nacidas y en etapa adulta producirían un hongo contaminante que afectaría a sus grupos y acabaría con ellos.


En un nuevo estudio publicado por “Nature”, investigadoras estadounidenses y francesas, realizaron y profundizaron acerca de qué mecanismo era el que hacía que las hormigas fueran una especie tan organizada y unida, para ello se dieron a la tarea de analizar a un grupo de hormigas aisladas pertenecientes a la familia de las “Oocerea biroi”, mejor conocidas como hormigas asaltantes clonales.


Este descubrimiento se basó en una perspectiva etapista, pues Orli Snir, bióloga de la Universidad Rockefeller, expuso que ella y su equipo dividieron a las hormigas en tres grupos, dependiendo de su edad; larvas (hormigas recién nacidas), hormigas pupa (en etapa de desarrollo, y hormigas adultas.


El éxito de esta misión era crucial para la NASA que ha invertido miles de millones de dólares en el programa estadounidense para regresar a la Luna, Artemisa, después de traer a los humanos a la superficie lunar, su objetivo es prepararse para un viaje a Marte.


La investigación desentrañó que es durante la etapa pupa que las hormigas tienen la capacidad de secretar un líquido muy parecido a la leche, el cual es rico en nutrientes, convirtiéndose en un alimento vital para las larvas y hormigas adultas, algo semejante a lo que ocurre con mamíferos recién nacidos, de no consumir esta secreción las hormigas terminan generando un hongo que se acumula contaminando a las hormigas pupa, hasta llegar a la muerte.


Luego de haber comprobado la composición molecular del líquido producido por las hormigas pupu, las investigadoras lograron identificar 185 proteínas y más de 100 metabolitos, entre los más conocidos están los aminoácidos, azúcares y vitaminas.

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