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La vacunación contra el VPH en niños puede ser clave en la prevención del Cáncer de cuello uterino

Por Cosmo Universitario

Ciudad de México, 10 de noviembre del 2023


La mejor estrategia para prevenir el cáncer de cuello uterino en mujeres podría ser la vacunación contra el Virus del Papiloma Humano (VPH) tanto en niños como en niñas, según revela un nuevo estudio. Esta investigación, llevada a cabo en Finlandia, arroja luz sobre la importancia de la inmunización de grupo en la lucha contra este tipo de cáncer.

El estudio, liderado por el Dr. Ville Pimenoff, profesor de medicina evolutiva en el Instituto Karolinska en Suecia, demostró que las cepas de VPH relacionadas con el cáncer disminuyeron significativamente en las localidades finlandesas donde tanto niños como niñas recibieron la vacuna. Los resultados del estudio se publicaron el 8 de noviembre en la revista Cell, Host and Microbe.

Según el Dr. Pimenoff, la inmunidad de grupo es más efectiva cuando se vacuna tanto a niños como a niñas. Esto se traduce en un efecto protector más rápido y efectivo, en comparación con la vacunación exclusiva de niñas. Según sus cálculos, se necesitarían 20 años para lograr el mismo efecto que se puede alcanzar en ocho años con una tasa de cobertura de vacunación moderada y neutral en cuanto al género.

La vacuna contra el VPH fue aprobada por primera vez para su uso en niñas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) en 2006. En 2011, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ampliaron su recomendación para incluir también a los niños.

El VPH es un grupo de virus que incluye más de 200 tipos diferentes, algunos de los cuales pueden dar lugar a diferentes tipos de cáncer, siendo el cáncer de cuello uterino el más común. La vacuna estudiada en este trabajo protege contra los tipos de VPH 16 y 18, responsables del 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino. Además, proporciona protección cruzada contra los tipos de VPH 31 y 45, que también están relacionados con algunos cánceres cervicales.

El estudio en Finlandia asignó al azar a 33 localidades diferentes para llevar a cabo la vacunación en niños y niñas, solo en niñas o no ofrecer vacunación en absoluto. Los niños nacidos entre 1992 y 1994 fueron seguidos durante cuatro y ocho años después de la vacunación.

Ocho años después de la vacunación, se observó una disminución significativa de los tipos de VPH 16 y 18 en las 22 localidades donde se administró la vacuna. También hubo una disminución en el VPH 31 en las 11 localidades que solo vacunaron a niñas. Sin embargo, en las 11 localidades que vacunaron tanto a niños como a niñas, se registró una clara disminución en los tipos de VPH 31 y 45.

Un hallazgo importante fue que los tipos de VPH causantes de cáncer eliminados por la vacuna fueron reemplazados por otros tipos de VPH no fuertemente vinculados al cáncer, lo que refuerza la importancia de la vacunación.

El Dr. Pimenoff enfatizó que la vacuna contra el VPH es efectiva contra los tipos de VPH de alto riesgo oncogénico y que no hay razón para preocuparse por el aumento de tipos de VPH de bajo riesgo oncogénico, ya que raramente causan cáncer. Además, las vacunas contra el VPH ahora apuntan a nueve tipos diferentes de virus, lo que aumenta su eficacia en la prevención de enfermedades relacionadas con el VPH.

Este estudio proporciona evidencia sólida de que la vacunación contra el VPH en niños puede ser una estrategia efectiva para prevenir el cáncer de cuello uterino en mujeres y destacando la importancia de continuar promoviendo la vacunación de ambos géneros en la lucha contra esta enfermedad.

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