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La UNAM lidera la contribución mexicana al Human Proteome Project: una mirada al proyecto y sus avances



En el panorama científico internacional, la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) se destaca por su participación en el Human Proteome Project, una iniciativa global cuyo propósito es identificar, caracterizar y localizar todas las proteínas codificadas por el genoma humano. Bajo el paraguas del Chromosome Centric Human Proteome Project (C-HPP), esta colaboración internacional ha marcado hitos significativos en la exploración del proteoma humano. 


Desde su inicio hace 12 años, los científicos involucrados en este proyecto han logrado identificar el 25 % del total de proteínas, aumentando el número de 13,588 a 18,467. Este logro representa el 93.5 % del proteoma humano, según lo afirmado por Sergio Manuel Encarnación Guevara, fundador y responsable del Laboratorio de Proteómica del Centro de Ciencias Genómicas (CCG) de la UNAM, quien ha sido una figura destacada en esta empresa. 


La labor del C-HPP de la HUPO (Organización Mundial del Proteoma Humano) se realiza a través de un consorcio de 25 grupos con más de 400 científicos de 20 países. Su objetivo principal es explorar cada uno de los 24 cromosomas humanos y el genoma mitocondrial, desentrañando las complejidades de las proteínas y su relación con los genes. 


El enfoque mexicano en este proyecto se ha centrado en el cromosoma 19, donde han realizado avances significativos. Inicialmente, alrededor del 16.6 % de las proteínas de este cromosoma eran desconocidas, pero gracias a la labor del consorcio mexicano, este número se ha reducido a aproximadamente el 5.5 %. Este progreso refleja un esfuerzo conjunto para comprender mejor el proteoma humano y su relevancia en diversas enfermedades, desde el Alzheimer y el Parkinson hasta diversos tipos de cáncer. 

 

Con la meta de concluir el proyecto para 2028, los desafíos que enfrentan son enormes. Sin embargo, Encarnación Guevara y su equipo están comprometidos con la tarea de desentrañar el "proteoma oscuro", un conjunto de proteínas cuya función aún es desconocida pero que podría tener implicaciones cruciales en la salud y la enfermedad, especialmente en el cáncer. 


La importancia de este proyecto radica en su potencial para avanzar en la medicina individualizada, donde los tratamientos podrían adaptarse según la expresión única del proteoma de cada individuo. Además, entender el papel de las proteínas en la salud celular y su comportamiento en diversas condiciones patológicas es esencial para el desarrollo de terapias más efectivas y precisas. 

En resumen, el Human Proteome Project, con la destacada participación de la UNAM, representa un esfuerzo global hacia la comprensión integral del proteoma humano y sus implicaciones en la salud y la enfermedad, marcando un hito significativo en la investigación biomédica contemporánea. 

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