La creación del radiotelescopio más grande del mundo, UNAM participará

Mayte Mendoza Cerón ANCOP



La Universidad Autónoma de México estará participando con el Observatorio Nacional de Radioastronomía de los Estados Unidos (NRAO, por sus siglas en inglés) en el proyecto de ngVLA (next generation Very Large Array), que será el radiotelescopio más potente del mundo.


Se signó un Memorando de Entendimiento por parte del rector Enrique Graue Wiechers con el director del NRAO y del proyecto ngVLA, Anthony Beasley, con lo cual esta casa de estudios se constituye como el primer socio internacional que formaliza la colaboración durante los próximos dos años con esta iniciativa.


William Lee Alardín, coordinador de la Investigación Científica de la UNAM explicó que este Observatorio estará conformado por más de 240 antenas, distribuidas principalmente en el sur de Estados Unidos -Arizona, Nuevo México y Texas- algunas se localizarán en el norte de México. El proyecto será liderado en nuestro país por el Instituto de Radioastronomía y Astrofísica (Iry A) de la Universidad Nacional.


Durante la firma del acuerdo, en la Torre de Rectoría, Graue Wiechers destacó que se espera que este proyecto sea inspiración para una nueva generación de radioastrónomos. Anthony Beasley manifestó que este nuevo observatorio de ondas de radio tendrá el potencial de visualizar la formación de exoplanetas, así como detectar las primeras galaxias que se formaron en el Universo, además se podrá estudiar mejor los agujeros negros.


Lee Alardín también añadió que el conjunto de antenas de ingVLA le dará gran sensibilidad, resolución y capacidad de discernir detalles de las imágenes que capte.

“Permitirá observar con 10 veces mayor sensibilidad y resolución los objetos en el cielo. El potencial de descubrimiento científico es enorme para una variedad de temas que tienen que ver con exoplanetas, planetas alrededor de otras estrellas, los procesos de formación estelar, y de formación y evolución de galaxias, entre otras”. Es decir, facilitará hacer ciencia de frontera para los próximos 30 años, remarcó.


Asimismo, resaltó que permitirá que los astrónomos de la UNAM tengan acceso a infraestructura de primer nivel en diferentes regiones del espectro y longitudes de onda, pues la colaboración en el ngVLA se suma al trabajo que realizan en el Observatorio Astronómico Nacional San Pedro Mártir, en Baja California; en el HAWC ubicado en Sierra Negra, Puebla;

además que la UNAM es socio en el Gran Telescopio Canarias. Actualmente el proyecto está en las etapas de definición y diseño, el objetivo es que su construcción inicie en 2025 y dure aproximadamente 10 años.

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