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El misterio de por qué los humanos beben leche

Redacción Frida

Por décadas, uno de los grandes interrogantes de la historia humana ha sido por qué empezamos a beber leche de vaca, especialmente cuando la mayoría de los seres humanos son intolerantes a la lactosa. Recientes investigaciones han desentrañado algunos de los misterios detrás de este enigma.


A pesar de que los lácteos son una parte integral de la dieta moderna, aproximadamente el 68% de la población mundial es intolerante a la lactosa. Sin embargo, la leche ha ofrecido numerosos beneficios nutricionales y de conservación a lo largo del tiempo, especialmente cuando escaseaban los alimentos.


La historia nos muestra que los primeros indicios de consumo de leche animal datan de hace casi 9000 años, en lo que hoy es Turquía. Desde ahí, la práctica de ordeñar y consumir productos lácteos se extendió por el mundo. A lo largo de los siglos, diferentes sociedades encontraron en los lácteos una fuente de alimentación esencial, y la leche se convirtió en un recurso vital en áreas donde otros alimentos eran escasos.


A pesar de que la leche ha sido consumida por miles de años, la habilidad genética para digerirla en la edad adulta no es universal. En Europa, por ejemplo, el consumo de leche precedió a las mutaciones genéticas que permiten su digestión. Esto plantea la hipótesis de que la fermentación, que reduce la lactosa, pudo haber jugado un papel crucial en la adaptación del ser humano al consumo de leche.


Curiosamente, en lugares como Mongolia, donde los lácteos tienen un papel fundamental en la dieta, aún no se ha identificado una mutación genética que permita la digestión de la lactosa. Las investigaciones sugieren que el microbioma intestinal podría estar asistiendo en la digestión de la lactosa, lo que cambia la perspectiva de una única guía nutricional para todos.


En resumen, aunque el consumo de leche sigue siendo un tema de debate en la sociedad moderna, su papel en la historia humana es indiscutible. Los lácteos, y en especial la leche, han jugado un papel esencial en la supervivencia y evolución del ser humano, independientemente de si proviene de una tradición pastoril o no..

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