Diseña la UAEM cornea trasplantable y recibe Premio UNITEC a la innovación

Hugo Arian explicó que la córnea se hace en laboratorio y usan células del paciente para disminuir probabilidad de rechazo.

El proyecto de córnea desarrollada en laboratorio, trasplantable y que cumple con las funciones del tejido humano, denominado Bifrost Biotechnologies a cargo de Hugo Arian Marín Tapia, egresado de la Universidad Autónoma del Estado de México (UAEM), fue galardonado en el Premio UNITEC a la Innovación Tecnológica para el Desarrollo Social 2021.


Hugo Arian estudia el Doctorado en Ciencias con Especialidad en Biología en la UAEM.


Explicó que, en esta córnea hecha en laboratorio, se utilizan células propias del paciente disminuyendo la probabilidad de rechazo.


En México se realizan de 3 a 4 mil trasplantes de córnea al año aproximadamente, sin embargo, en el 2020, el primer año de la pandemia de COVID-19, la cifra disminuyó a mil trasplantes, y ahora en este 2021 hay cerca de 6 mil personas en lista de espera.


Para poder reproducir cualquier tipo de tejido u órgano del cuerpo -incluida la córnea- se emplean técnicas de biotecnología e ingeniería de tejidos. Para ello se necesita un material que sirva como base para sostener el crecimiento de tejido y ese material debe tener la forma y las características físicas del tejido que se quiere reproducir. Por otro lado, también se necesitan células, las cuales van a formar el tejido.


“En el caso de la córnea ocupamos un material que tiene la forma y la resistencia de la misma y, además las propiedades ópticas. Una vez que tienes el material, lo que sigue es injertar las células que van a formar la córnea en el material y después cultivarlo para que se vaya desarrollando en un periodo establecido. Básicamente es la combinación de un biomaterial con células, nosotros ya trabajamos y ya tenemos desarrollado nuestro biomaterial, la siguiente etapa será comenzar con el cultivo de las células en el material, para comenzar a reproducir la córnea”, explicó quien dirige el proyecto Bifrost Biotechnologies.

El estudio menciona que se utilizan células propias del paciente para la fabricación de la córnea, que es lo que disminuye la probabilidad de rechazo en el paciente. “Como sabemos, al momento de hacer cualquier estructura ajena a nuestro cuerpo, se produce una respuesta inmune, se produce una respuesta que es mediada por algunas cuestiones del sistema inmunológico. Nosotros tenemos la hipótesis de que incorporar células del paciente permitiría que el sistema inmune reconozca la nueva córnea como parte propia del cuerpo, porque son las mismas células las que están alojándose”, señaló.


Hasta el momento, el proyecto Bifrost Biotechnologies de córnea no ha tenido una implantación en un ser humano, ya que Hugo Arian se encuentra en la etapa de culminar el material, “lo que sigue es reproducir la córnea que pueda ser trasplantada en un cerdo o un conejo por cuestiones de regulaciones, hay qué hacer muchas pruebas y etapas antes de implantar en un ser humano”, comentó.


En este momento lo que busca es ahorrar tiempo, no reproducir una córnea completa sino reproducir la parte superficial de la córnea que se llama Epitelio, que es una de las partes más afectadas.


“Hay diferentes trasplantes de córnea, no siempre se trasplanta la córnea completa, lo que buscamos hacer en un inicio, para tener un producto más rápido, es trabajar en la parte superficial y de esta manera tener un tratamiento para este caso de enfermedades de la superficie de la córnea. Una vez que logremos hacer la parte de investigación completa, lo que sigue es escalar hacia el trasplante en humanos”, expresó.


El proyecto ha funcionado tal y como se esperaba. “Hemos obtenido un material que al parecer reúne propiedades ópticas y mecánicas de la córnea, ya la siguiente parte que nos toca ver es que nuestro material sí pueda soportar el crecimiento de las células”, dijo.


El premio abre una red de contactos


Para Hugo Arian, ganar el Premio UNITEC 2021 es una oportunidad que implica la obtención de recursos económicos para continuar con el desarrollo tecnológico de Bifrost Biotechnologies, además de dar a conocer el proyecto con el respaldo de UNITEC para que certifique de cierta manera que se trata de proyecto es de calidad, que puede tener consecuencias favorables para muchas personas”. Agregó que ganar el Premio UNITEC 2021 le abre la posibilidad de acceder a la red de contactos y de colaboración de la universidad.