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Descubrimiento asombroso: agujero negro supermasivo activo detectado por el telescopio Webb en una

galaxia antigua

Redacción: Joel Charles

El agujero negro se encuentra en CEERS 1019, una galaxia muy antigua que se formó probablemente 570 millones de años después del Big Bang, lo que la convierte en una galaxia de más de 13.000 millones de años. Los científicos se quedaron perplejos al comprobar lo pequeño que es el agujero negro central de este objeto celeste.


"Este agujero negro mide unos 9 millones de masas solares", según un comunicado de prensa de la NASA. Una masa solar es una unidad equivalente a la masa del Sol de nuestro sistema solar, que es unas 333.000 veces mayor que la Tierra.


Eso es "mucho menos que otros agujeros negros que también existieron en el universo primitivo y que fueron detectados por otros telescopios", según la NASA. "Esos colosos suelen contener más de mil millones de veces la masa del Sol, y son más fáciles de detectar porque son mucho más brillantes".


La capacidad de enfocar un agujero negro tan tenue y distante es una característica clave del telescopio Webb, que utiliza instrumentos muy sensibles para detectar luz que de otro modo sería invisible.


"Observar este objeto lejano con este telescopio se parece mucho a observar datos de agujeros negros que existen en galaxias cercanas a la nuestra", afirma en un comunicado Rebecca Larson, que se doctoró este año en la Universidad de Texas en Austin. Larson, que dirigió este descubrimiento, es ahora investigadora posdoctoral asociada en la Escuela de Física y Astronomía del Instituto de Tecnología de Rochester.


Los investigadores no solo localizaron este fascinante agujero negro, sino que también descubrieron otros dos cercanos que parecen haberse formado unos 1.000 millones de años después del big bang y que también eran ligeros en comparación con otros de ese periodo.


También se registraron once nuevas galaxias con pruebas del sondeo CEERS (Cosmic Evolution Early Release Science) del Webb, también dirigido por la Universidad de Texas en Austin.


La relativa pequeñez del agujero negro situado en el centro de CEERS 1019 es un misterio para los científicos. Se desconoce cómo se formó un agujero negro tan pequeño en los albores del universo, del que se sabe que produce pozos gravitatorios mucho mayores.


La galaxia CEERS 1019 tiene otros atributos interesantes. Por ejemplo, aparece como una cadena de tres puntos brillantes, en lugar de una formación singular en forma de disco como muchas otras galaxias.


"No estamos acostumbrados a ver tanta estructura en imágenes a estas distancias", afirma en un comunicado Jeyhan Kartaltepe, miembro del equipo CEERS, del Instituto de Tecnología de Rochester en Nueva York. "Una fusión de galaxias podría ser en parte responsable de alimentar la actividad en el agujero negro de esta galaxia, y eso también podría conducir a un aumento de la formación estelar".


Las galaxias recién descubiertas siguen expulsando nuevas estrellas, según la NASA. Y estos hallazgos, junto con otros del sondeo CEERS, podrían conducir a fascinantes descubrimientos.

"Webb fue el primero en detectar algunas de estas galaxias", afirmó en un comunicado Seiji Fujimoto, becario Hubble de la NASA en la Universidad de Texas en Austin, que formó parte del equipo de la Universidad de Texas en Austin que descubrió 11 nuevas galaxias. "Este conjunto, junto con otras galaxias distantes que podamos identificar en el futuro, podría cambiar nuestra comprensión de la formación estelar y la evolución de las galaxias a lo largo de la historia cósmica".


Los investigadores también señalan que el agujero negro dentro de CEERS 1019 podría seguir siendo solo durante un breve periodo de tiempo el agujero negro supermasivo activo más distante nunca antes registrado.


La comunidad astronómica ya estudia datos que podrían señalar otros agujeros negros más distantes. Podría hacerlo en tan solo "unas semanas", según la NASA

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