Descubren nueva especie de murciélago en Colombia

NOTA

Redacción ANCOP


Prácticamente es sabido por todos que los murciélagos “ven” con sus oídos. Ahora imaginemos uno cuyos tejidos como nariz y orejas sean más grandes que los conocidos hasta ahora: pues ese animalito existe, es una nueva especie hallada en la espesa selva del Parque Nacional de Chiribequete en la Amazonía colombiana, según un artículo de la revista Biodiversidad Neotropical, de la Universidad Tecnológica del Chocó.


Los quirópteros son capaces de reconstruir el mundo en imágenes con formas, tamaños y distancias muy precisas a partir del sonido, por lo que este nuevo espécimen es un valioso libro de información sobre la función de la ecografía y la ecolocación –no en vano tienen tal vez la mejor memoria espacial entre los mamíferos.


Bautizado como Lonchorhina mankomara, tiene las estructuras télicas –es decir, todo aquello que sale del contorno del cuerpo, como las orejas y la nariz– más grandes y complejas hasta ahora conocidas en su género. “La nariz y las orejas de este murciélago son más grandes que las orejas o la trompa de un elefante, en proporción a su tamaño. Es decir, casi la mitad del cuerpo o un poco más son orejas, y la hoja nasal –estructura que se desarrolla encima de la boca y que permite direccionar el ultrasonido– es muy exagerada”, explica el biólogo Hugo Mantilla-Meluk, quien identificó esta especie, en declaraciones a Biodiversidad Neotropical.


Mantilla-Meluk sospecha que la especie empezó a desarrollar características cada vez más prominentes como forma de competir contra otras especies dentro de su ecosistema para mantener su presencia en él. En este particular caso, esta clase de murciélagos emiten ultrasonidos que son detectados por las polillas –una de sus presas favoritas– y estas envían una contrarrespuesta, por lo que los primeros

deben esforzarse con un sonido más complejo y los segundos, a su vez, tienen que hacer lo mismo en aras de no dejarse capturar.


En el mismo artículo se cita al biólogo mexicano Rodrigo Medellín (uno de los especialistas sobre murciélagos más reconocidos a nivel mundial), quien sostiene que la ecología y la conducta de los ejemplares de este género han sido un secreto: “Si bien son los murciélagos con la hoja nasal más desarrollada en el mundo y orejas muy, muy largas, no sabemos bien cuál es su papel; ese es uno más de los misterios que rodean a los murciélagos. “Una vez más, Colombia se viste de gala con una especie espectacular, desconocida y, a todas luces, novedosa”.

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