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Aleksei Leonov, el hombre que desafió el vacío del espacio

Redactor: Joel Charles

Aleksei Leonov, el hombre que desafió el vacío del espacio

En una fecha que quedaría marcada para siempre en la historia de la exploración espacial, el 18 de marzo de 1965, el cosmonauta soviético Aleksei Leonov se convirtió en el primer ser humano en caminar en el espacio exterior. Este hito audaz no solo abrió un nuevo capítulo en la carrera espacial, sino que también allanó el camino para innumerables aventureros del espacio que lo siguieron.


Nacido el 30 de mayo de 1934 en Listvianka, en la antigua Unión Soviética, Leonov se graduó en 1955 en la Escuela de Aviación Militar de Stalingrado, donde se convirtió en piloto de pruebas. En 1960, fue seleccionado para formar parte del primer grupo de cosmonautas soviéticos, un honor que marcaría su destino.


El momento cumbre de Aleksei Leonov llegó durante su primer vuelo espacial a bordo de la nave Voskhod 2, cuando se aventuró fuera de la cápsula espacial y realizó una histórica caminata espacial que duró 20 minutos. Flotando libremente en el espacio a una distancia de 5.3 kilómetros de la Tierra, Leonov describió la experiencia como una vista inolvidable de nuestro planeta, que desde el cosmos parecía un gigantesco mapa en relieve.


Sin embargo, esta hazaña no estuvo exenta de peligro. Al salir de la nave, Leonov se encontró en una rotación incontrolable y se vio forzado a protegerse de la propia nave.


Mientras narraba este episodio, el cosmonauta recordó: "Podía haber golpeado mi casco hermético contra la nave y por eso fue que, extendiendo los brazos, logré amortizar el choque, lo cual demuestra que una vez que el hombre se ha adaptado a las condiciones reinantes en el espacio cósmico, puede moverse de manera coordinada y precisa". A pesar de la adversidad, nunca sintió miedo.


Leonov llevó a cabo un segundo vuelo espacial en 1975, a bordo de la nave Soyuz 19, donde él y el astronauta estadounidense Charles Duke hicieron historia al realizar el primer acoplamiento entre naves espaciales de dos países diferentes en la famosa misión Apolo-Soyuz.


Tras una distinguida carrera en la Fuerza Aérea Soviética y en la cosmonáutica, Leonov se retiró en 1995. Su legado perdurará en la memoria de aquellos que sueñan con las estrellas. Aleksei Leonov falleció el 11 de octubre de 2019 en Moscú, a la edad de 85 años, dejando un legado imborrable en la historia de la exploración espacial.

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